Théorème vivant

Théorème vivant est le récit de la genèse d’une avancée mathématique. Nous voici emportés dans le quotidien d’un jeune chercheur de talent : un véritable « road trip », de Kyoto à Princeton et de Lyon à Hyderabad, dont Villani tient, au jour le jour, le carnet de bord. Entre des échanges enflammés avec son collaborateur et compagnon de route, quelques refrains de chansons fredonnés au fil des équations et les histoires merveilleuses que ce père de famille raconte à ses enfants, on suit la lente et chaotique élaboration d’un nouveau théorème qui lui vaudra la plus prestigieuse distinction du monde des mathématiques.

Aux antipodes de l’ouvrage de vulgarisation scientifique traditionnel, Théorème vivant est un chant passionné qui se lit comme un roman d’aventures, jalonné de portraits de quelques-uns des plus grands noms de l’histoire des mathématiques et parsemé de vertigineuses équations qui exercent sur le lecteur une irrésistible fascination.

Avis à tous ceux qui gardent un souvenir cruel de l’étude des fonctions et de la résolution d’équations à plus d’une inconnue : Théorème vivant vous réconciliera avec cette science dont Cédric Villani sait comme personne, par la grâce de sa passion, transmettre la magie, la beauté et la poésie.

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J'ai adoré ce livre. Je le recommande à tous ceux qui aiment la vie, la science et l'aventure. J'encourage mes étudiants à tenir un journal pour aider mieux penser. Cédric Villani est un merveilleux exemple de ce que représente la vie d'un chercheur passionné.

Lire aussi l'article sur l'exposition mise en scène par David Lynch, Les mathématiques, un dépaysement soudain où Cédric Villani était un des scientifiques invités.

Mathématiques - un dépaysement soudain

En octobre 2012, l’exposition Mathématiques, un dépaysement soudain a pour objectif de donner la parole aux mathématiques en ouvrant un dialogue avec des artistes majeurs de la création contemporaine. Pensé comme un espace d’échange, le catalogue propose aux mathématiciens et aux artistes de mener une réflexion commune sur les grandes questions que soulèvent les mathématiques.

Mêlant textes, questionnaires et portraits, l’ouvrage montre la diversité de la pensée mathématique, qu’elle soit énoncée par des scientifiques ou des artistes, et souligne l’importance de la création dans ce domaine. Le livre fait également la part belle à la transcription visuelle des mathématiques à travers les contributions des artistes impliqués dans l’exposition. Le livre inclut également un CD inédit de la bande-son de l’exposition qui réunit les collaborations de David Lynch et de Patti Smith. Ouvrage exigeant et accessible à la fois, le catalogue Mathématiques, un dépaysement soudain offre au lecteur un parcours atypique dans le monde des mathématiques et en dévoile toute la beauté poétique.

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J'ai adoré cette exposition à la Fondation Cartier et ce catalogue qui est devenu depuis une source de référence et d'inspiration que j'aime partager avec mes étudiants, candidats au doctorat à  l'École Polytechnique de Montréal.